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La publicidad acude al rescate de la regata Oxford-Cambridge

Las universidades de Oxford y Cambridge, cuya competición de remo atrae a 140 millones de telespectadores en todo el mundo, han recurrido a los anuncios publicitarios por primera vez para impulsar los ingresos, tras registrar pérdidas durante cuatro años con las actividades de enseñanza. 'Teníamos que asegurarnos de maximizar los ingresos de la carrera', afirma Christopher Rodrigues, presidente de Boat Race, que distribuye la financiación a los clubes de remo de la universidad. 'El propósito es asegurar que la carrera continúa muy presente en la mente del público'.

ITV, el mayor grupo audiovisual comercial del Reino Unido, pagó 1,75 millones de libras (2,52 millones de euros) por retransmitir la carrera del 27 de marzo durante los próximos cinco años, lo que pone fin al monopolio de la BBC, que no emite anuncios. Cambridge ha registrado pérdidas de 35,5 millones de euros durante los últimos cuatro años. Oxford depende de los ingresos de la publicación de libros para obtener beneficios.

Oxford, entre cuyos antiguos alumnos figuran el astrónomo Edmund Halley y el ex presidente estadounidense Bill Clinton, y Cambridge, que cuenta con el príncipe Carlos e Isaac Newton entre sus graduados, necesitan fondos para ayudar a los equipos a pagar las 28.800 euros que cuesta una nueva embarcación, hasta tres entrenadores, un fisioterapeuta, un psicólogo especializado en deportes y administradores.

La televisión comercial británica podría ganar hasta 1,8 millones de euros por anuncios durante el programa de dos horas

En la cadena británica de casas de apuestas William Hill, Oxford es el equipo favorito con apuestas de 8-15, lo que marcaría su victoria número 72, frente a las 78 veces que ha ganado Cambridge, la cual celebra su octavo centenario en 2009. La cadena de apuestas británica espera que las apuestas para la edición número 151 de la competición superen las 144.000 euros por primera vez.

El encuentro de los mejores remeros universitarios es seguido por 250.000 espectadores a las orillas del río Támesis en Londres, dijo Rodrigues, que también es responsable ejecutivo de Visa International.

ITV podría ganar hasta 1,8 millones de euros por anuncios durante el programa de dos horas, dijo Scott Taylor, director contable de MidShare Worlwide, filial de WPP, la segunda empresa de publicidad del mundo.

Xchanging, de Londres, que proporciona servicios de administración para empresas como Citigroup, dijo que es ahora el nuevo patrocinador principal e inyectará más de 2,9 millones de euros durante los tres próximos años.

También llegarán más fondos de Electricité de France, cuya filial en Reino Unido patrocina la cobertura de ITV por una cifra no revelada, y de un documental de una hora de duración que se emitirá la noche anterior.

El origen de la competición se remonta a 1829 cuando un estudiante de Cambridge escribió a un amigo de Oxford para proponerle una carrera. Las embarcaciones, de ocho remeros y un guía que da instrucciones y dirige la canoa de 20 metros, viajan 6,8 kilómetros entre Putney y Mortlake al suroeste de Londres. Tony Pastor, productor del programa, espera menos telespectadores este año porque, debido a las mareas, la regata tiene que empezar hacia las tres de la tarde. El año pasado comenzó a las seis.