Internet

Amazon culmina su travesía hacia el beneficio

Se han resistido durante 10 años, pero 2003 ha traído las primeras ganancias a la tienda más popular de internet, Amazon. Los beneficios, de 35,3 millones de dólares, se han visto impulsados por las ventas navideñas y un dólar débil.

A pesar de aprovechar un escenario favorable, estos resultados confirman la recuperación del negocio en internet. Máxime cuando compañías como Yahoo o Ebay han batido las cifras de facturación y resultado neto de 2000, en plena burbuja tecnológica.

Las ventas de Amazon se incrementaron un 36% en el cuarto trimestre del pasado año, alcanzando 1.950 millones de dólares. Sin embargo, los márgenes brutos de ganancias fueron un 22% menores, lo que motivó que las acciones de la compañía se devaluaran un 2,26% el pasado martes.

Amazon, con sede en Seattle, ha logrado su primer resultado positivo desde que fuera fundada en 1994, tras alcanzar unas ganancias netas en el cuarto trimestre de 73,2 millones de dólares. Las operaciones de Amazon fuera de EE UU también evolucionan al alza. Sus ventas internacionales ascendieron un 74%, hasta 804 millones de dólares, entre septiembre y finales de diciembre.

Precios bajos

El creador de la tienda online, Jeff Bezos, asegura que mantiene 'el compromiso de precios bajos para que salgan ganando tanto los clientes como Amazon.com'. Sobre esta premisa de competitividad, el área financiera de Amazon ha previsto unos ingresos para los tres primeros meses de 2004 entre 1.390 millones y 1.490 millones de dólares. En cuanto al ejercicio completo, sus estimaciones alcanzan la franja que oscila entre 6.200 millones y 6.700 millones.

Los productos más demandados en Amazon son los libros y los discos. Pero la actividad del líder de las ventas minoristas en la Red no queda aquí. Bezos abrió a mediados de 2003 una filial, Amazon Services, dedicada a comercializar su propia tecnología, en la que ha invertido 1.000 millones de dólares durante los últimos años.

El exitoso software sobre el que se basa la estrategia de Amazon, que analiza los hábitos de los clientes y permite a la compañía adelantarse a sus pedidos, está siendo ofrecido a otros sitios web para que mejoren su comercio electrónico. Los ingresos previstos por este concepto podrían elevarse en 2004 al 33% de su facturación.

Amazon también ultima el lanzamiento de un buscador que haga la competencia a Google y a Yahoo, así como un servicio de música online siguiendo los pasos del iTunes de Apple.

Estrenos bursátiles. Las tecnológicas vuelven al parqué

El valor de las empresas puntocom remonta el vuelo. Más de 20 firmas han mostrado interés en salir a Bolsa en 2004; alguna ya lo ha hecho como el proveedor francés de internet Iliad.

La colocación de Google es la más esperada. Incluso podría ser una de las mayores de la historia superando los 15.750 millones de euros.

Salesforce.com, proveedor de software bajo demanda, ya lo ha solicitado ante la SEC. Todas sus acciones serán puestas a la venta.

La filial de chips de Motorola, SPS Spinco, también ha notificado su colocación. Su salida a Bolsa será asesorada por Goldman Sachs.

Baidu, el Google chino, trabaja duro para salir a cotizar, sobre todo tras ver el boom de la red en el país asiático.

Yahoo abre nuevos negocios y Ebay entra en Asia

Amazon ha puesto la guinda a un buen año. Yahoo y Ebay ya despertaron la euforia entre las empresas de Internet hace pocos días. La publicidad y los servicios de pago han colocado las cuentas del portal en máximos históricos. La compañía cerró 2003 con una facturación de 1.625 millones de dólares, superando los beneficios de la época de la burbuja puntocom.

Los directivos de Yahoo hablan de la recuperación de la confianza en internet y de sus buenas expectativas para los dos próximos años como canal publicitario. La compra de Overture y de Inktomi refuerza su estrategia y sus acuerdos con operadores en EE UU, Reino Unido o Japón para convertirse en proveedores de acceso a internet amplían vías de ingresos.

La otra estrella, Ebay, ha facturado 2.165 millones en 2003, un 3% más que el año anterior. Las acciones del rey de las subastas online están ya más altas que hace tres años. La firma, que debe el 70% de su negocio a EE UU, aumentará en 2004 su presencia en Europa y Asia. En China, país con un gran potencial, acaba de comprar una firma de comercio electrónico.