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Sun desafía a Microsoft con el anuncio de PC baratos basados en Linux

Scott McNealy, el controvertido presidente de Sun Microsystems, llevaba bastante tiempo callado, pero esta semana se ha despachado con un sorprendente anuncio. Su compañía lanzará el próximo año un PC con el sistema operativo de código abierto Linux. Según McNealy, los nuevos ordenadores serán mucho más baratos que los basados en la plataforma Windows de su archirrival Microsoft.

Para curarse en salud, Sun dice que sus futuros ordenadores personales no serán lanzados masivamente, sino que irán destinados a sectores específicos como educación, Gobiernos, comercio minorista y centros de llamadas. Esta prudencia podría estar motivada por los anteriores intentos fallidos de la firma de McNealy para minar el imperio de Bill Gates. El lenguaje Java de Sun no ha acabado con el predominio de la programación basada en Windows. Tampoco su ordenador JavaStation consiguió los resultados esperados y generó muchas palabras y pocas ventas.

Los nuevos PC de Sun basados en Linux serán vendidos en cantidades de 100 unidades e incluirán además el paquete de aplicaciones Sun Solaris y software adicional procedente de comunidad del código abierto, como el navegador Mozilla y el sistema de correo electrónico Evolution. También llevarán lectores de tarjetas inteligentes para hacer el proceso de identificación del usuario más seguro, señaló McNealy.

El coste de compra y administración de la colección de 100 PC Sun basados en Linux durante cinco años será de unos 300.000 euros, en tanto que el precio equivalente del mismo número de equipos con Windows es aproximadamente de un millón de euros en igual periodo.

Esta semana ha sido especialmente fructífera para Linux, ya que el anuncio de Sun se produjo sólo unos días después de que el gigante azul IBM decidiera ampliar su acuerdo con Red Hat, principal distribuidor de este sistema operativo, para incluir Linux en sus cuatro líneas de servidores.

Este movimiento de IBM afianza aún más su apuesta por Linux y provocó una subida de las acciones de Red Hat, que llegaron a remontar un 18% el día del anuncio. Esta firma presentó, asimismo, sus resultados del segundo trimestre, en el que redujo sus pérdidas de 56,4 millones de euros en el año anterior a los actuales 1,7 millones, al tiempo que aumentó los ingresos un 9%.

Un 'gusano' en el pingüino

Pero no todo han sido buenas noticias para el sistema operativo con el logo del pingüino. El pasado lunes un gusano con el nombre de Slapper puso en peligro a más de 6.700 servidores basados en Linux.

Según la firma de seguridad Panda Software, el nuevo gusano busca a través de Internet equipos susceptibles de ser atacados. Cuando los encuentra, Slapper se encarga de crear una puerta trasera en el sistema a través de la cual puede provocarse, de forma remota, un ataque de denegación de servicio distribuido. Una vez hecho esto, el código busca nuevos equipos a los que infectar.

La vulnerabilidad se produce por un agujero existente en los servidores Linux Apache cargados con el software OpenSSL que, irónicamente, se usa para hacer las transacciones más seguras.

El sistema híbrido Lindows ya tiene nueva versión

Ya hay versión 2.0 de Lindows, el sistema operativo lanzado hace un par de años por Michael Roberston, el fundador de MP3.com. Un extraño híbrido que pretendía combinar 'lo mejor de los sistemas rivales Linux y Windows'. Microsoft intentó frenar el proyecto en los tribunales aduciendo que dañaba la marca Windows pero no lo consiguió. La nueva versión de Lindows incorpora funciones de red mejoradas para conectarse a PC basados en Windows, soporte para más de 800 modelos de impresora y un interfaz de usuario parecido al de Windows. Además incluye un nuevo soporte para portátiles y herramientas para configurar tarjetas de red inalámbrica. Pese a haberse lanzado como una mezcla de los dos sistemas operativos, los responsables de Lindows señalan ahora que el sistema sólo funciona con los programas clave de Windows, sobre todo con elementos del paquete de aplicaciones Office. Está basado en Wine, un software usado para ejecutar aplicaciones de Windows sobre Unix. æpermil;ste no es el primer intento que trata de recoger en un único sistema las ventajas de Linux y Windows, pero hasta ahora todos habían fracasado.

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