El gigante cárnico Smithfield cierra una planta en EE UU

El grupo cárnico para uno de los mayores centros de procesado de carne de cerdo en Estados Unidos, advierte del riesgo para el suministro del país por el Covid-19

Sede central de Smithfield Foods en Smithfield, Virginia (Estados Unidos).
Sede central de Smithfield Foods en Smithfield, Virginia (Estados Unidos). Reuters

El grupo cárnico estadounidense Smithfield Foods, propiedad de la china WH Group, ha anunciado el cierre de su planta de producción en la localidad de Sioux Falls, en Dakota del Sur, uno de los mayores centros de procesado de carne de cerdo en Estados Unidos, y ha advertido del creciente riesgo para el suministro de carne del país por el impacto del Covid-19.

La instalación afectada por el cierre es una de las mayores plantas de procesamiento de carne de cerdo en Estados Unidos, responsable de entre el 4% y el 5% de la producción de carne porcina del país, con unos 3.770 empleados.

El presidente y consejero delegado de Smithfield, Kenneth Sullivan, ha alertado de que "el cierre de esta instalación, junto con la creciente lista de otras plantas de proteínas que han cerrado en nuestro sector, está empujando a nuestro país peligrosamente cerca del límite en términos de suministro de carne", para quien "es imposible abastecer a los supermercados si las plantas no están trabajando".

Como parte de los preparativos para el cierre completo de la planta,este martes se llevarán a cabo algunas actividades de procesado de productos en inventario, ha informado la multinacional, que espera reanudar las operaciones en Sioux Falls una vez haya recibido instrucciones adicionales al respecto por parte de las autoridades locales, estatales y federales.Smithfield seguirá pagando a sus empleados durante las dos próximassemanas y ha expresado su confianza en lograr evitar "que se unan a las filas de decenas de millones de estadounidenses desempleados en todo el país".

Smithfield Foods fue adquirida en 2013 por la compañía china Shuanghui International Holdings, conocida a partir de 2014 como WH Group. En aquel momento Smithfield era el primer accionista de la española Campofrío, si bien finalmente la firma china terminó por vender su participación en la empresa española, actualmente en manos del grupo mexicano sigma.

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