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Amazon entra en el negocio de los seguros de salud junto a Buffett y JP Morgan

Crean una compañía para abaratar costes sanitarios a su casi millón de empleados Invitarán en el futuro a otras empresas que se sumen a la iniciativa

Jeff Bezos, fundador de Amazon.

Amazon entra en el negocio de los seguros. Y lo hace junto a dos socios de pedriguí del mundo financiero: Warren Buffet –a través de su empresa Berkshire Hathaway– y JP Morgan. El gigante del comercio electrónico comunicó este martes que crea una compañía para abaratar la cobertura sanitaria a sus aproximadamente 950.000 empleados, lo que de forma inmediata causó un terremoto en la Bolsa con pérdidas para las aseguradoras y distribuidoras farmacéuticas.

Los tres socios explicaron que se trata de una iniciativa para sus empleados, pero que se podrá trasladar al resto de los trabajadores estadounidenses en un futuro. En ese país, el aseguramiento sanitario es privado y supone una enorme carga económica para las empresas y ciudadanos.

Las tres sociedades crearán una compañía independiente para dar soluciones tecnológicas y que proporcionará “a los empleados de EE UU y sus familias una atención médica simplificada, de alta calidad y transparente a un costo razonable”, según se indicó en un comunicado. Se prevé que la entrada de Amazon pueda abaratar las coberturas sanitarias en un negocio tradicionalmente offline, con la integración del negocio de medicamentos genéricos y gracias a los grandes volúmenes que puede mover, a semejanza de lo que ha hecho en otras industrias.

Todavía no se conocen los detalles de cómo abordará la provisión sanitaria, pero solo el anuncio provocó el inmediato descenso en el precio de las acciones de las grandes aseguradoras de salud estadounidenses como Aetna, Cigna, Anthem Humana y UnitedHealth. Igualmente ocurrió con la cadena de farmacias CVS. “El esfuerzo anunciado está en sus primeras etapas de planificación, con la creación inicial de la compañía”, apuntaron las empresas.

Los crecientes costos de la atención médica provocan un enorme agujero en la economía estadounidense, según Buffet, presidente de Berkshire. “Nuestra empresa no ha dado respuesta a estos problemas. Pero tampoco lo aceptamos como inevitable. Más bien, compartimos la creencia de que si ponemos nuestros recursos detrás de los mejores talentos del país, se puede, con el tiempo, controlar el aumento en los costes de salud al mismo tiempo que mejora la satisfacción y los resultados del paciente”, aseguró.

Según los datos de la OCDE, el coste sanitario per cápita es de 9.892 dólares en EE UU, casi el triple que en España, por ejemplo, que llega a los 3.248 dólares. El gasto en relación al PIB es del 17,2% en aquel país, el más elevado en toda la OCDE, frente al 9% en España (si se incluye la sanidad privada). “El sistema de salud es complejo, y entramos en este desafío con los ojos abiertos respecto al grado de dificultad”, apuntó Jeff Bezos, fundador de Amazon. “Aunque sea difícil, reducir la carga de la asistencia sanitaria en la economía y mejorar los resultados para los empleados y sus familias, valdrá la pena el esfuerzo”.

La nueva empresa tendrá un componente no lucrativo, según destacaba hoy Financial Times, por lo que probablemente la iniciativa atraiga a otras grandes empresas. Desde hace meses se especula con la entrada de Amazon en el negocio de la salud y los analistas vieron en la reciente compra de la cadena CVS por parte de Aetna, por 58.000 millones, una forma de integrar toda la cadena sanitaria en una empresa para protegerse del gigante del comercio electrónico.

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