Cálculos de Eurostat

España superará los 50 millones de habitantes en 2035

La población de la Europa de los 27 llegará a los 526 millones en 2040, un 5% más que en la actualidad, mientras que en 2060 sólo habrá dos personas de entre 15 y 64 años por cada una mayor de 65.

La Unión Europea (UE) verá cómo en las próximas décadas su población no sólo aumentará, sino que también estará más envejecida. Según Eurostat, la oficina estadística de la UE, en 2035 se alcanzarán los 525 millones de habitantes, mientras que en 2040 se alcanzará la cifra tope: 526 millones frente a los 501 de la actualidad, en torno a un 5% más.

A partir de entonces el número de habitantes descencería de forma progresiva hasta llegar a los 517 en 2060, cuando el porcentaje medio de población mayor de 65 años será del 30% (en la actualidad es del 17%). Eurostat achaca el envejecimiento progresivo de la población comunitaria a la baja fertilidad y al aumento de la esperanza de vida. Sin embargo, ese proceso será desigual según cada país. En casos como Letonia, los habitantes mayores de 65 años significarán el 36% del total de su población; en Rumanía y en Polonia el 35% y el 33 en Bulgaria, Alemania y Eslovaquia, mientras que en Irlanda la cifra será del 22% y en Reino Unido del 24,5. España estará ligeramente por encima de la media con un 31.5%.

La población mayor de 80 también aumentará de forma significativa: del 5% actual al 12% en ese mismo año. El porcentaje crece hasta el 14% en el caso español, que será junto a Reino Unido, Italia y Alemania el país en el que los mayores de 80 años adquirirán mayor presencia. En la actualidad, en Europa hay cuatro personas de entre 15 y 64 años por cada una mayor de 65. En 2060, la proporción será de dos a una.

El crecimiento en el número de habitantes europeos tampoco será una tendencia porpia de cada país, ya que sucederá en 14 de los 27 que componen hoy la Unión. Los aumentos más destacados serán los de Irlanda, cuya población habría aumentado en un 46% en 2060; Luxemburgo con un 45%, Chipre con un 41% y Reino Unido en un 27%. Por el contrario, en los restantes 13 su número de habitantes disminuirá. Alemania perderá para entonces al 19% de su población actual, por lo que pasaría de los casi 82 millones de 2010 a los 66 en 2060.

Por tanto, el país germano pasaría de ser el país más poblado de la Unión a ser el tercero, superado por Reino Unido (78 millones) y Francia (73), y superando por muy poco a Italia (65 millones). España seguiría en el quinto lugar.