Las cuentas del gigante de la distribución

El Corte Inglés refuerza sus planes de expansión frente a la crisis económica

El Corte Inglés acelera su implantación en Portugal y se consolida como líder de la distribución en Europa y tercero del mundo.

El Corte Inglés refuerza sus planes de expansión frente a la crisis económica
El Corte Inglés refuerza sus planes de expansión frente a la crisis económica

Tiempos difíciles para el sector de la distribución. El Corte Inglés reconoce en su memoria que 2007 ha sido un ejercicio marcado por la desaceleración de la economía española y la moderación del consumo de los hogares a causa de la reducción de la renta disponible. 'Como consecuencia, las ventas del comercio detallista español crecieron menos que en el ejercicio precedente, con significativas diferencias entre la primera y la segunda parte del año y con comportamientos muy diversos según los distintos formatos y líneas de artículos', asume. Una situación que se tradujo en 'un imparable proceso de concentración' del sector.

Sin embargo, la caída del consumo va a tener especial incidencia en 2008 y el gigante español de la distribución anticipa un año 'con muchas dificultades' para el sector. 'A la esperada reducción de la tasa de crecimiento del consumo de los hogares, hay que añadir la intensificación de la competencia comercial y los planes de expansión y de concentración de los principales operadores', señala el grupo.

'La distribución española tendrá que hacer frente a nuevos desafíos, que pondrán a prueba la capacidad de respuesta, de adaptación y de innovación del sector, en un entorno económico poco propicio para un desarrollo sostenido de la actividad', recalca.

La inversión en el último año ascendió a 1.638 millones de euros. De esa cifra, 686 millones se destinaron a la compra de terrenos y a la construcción de nuevos centros comerciales

Ha puesto en marcha las obras de su tercer establecimiento en Portugal, en Cascais

También el presidente del grupo, Isidoro Álvarez comentó la evolución macroeconómica durante la junta de accionistas celebrada ayer, como es tradicional cada último domingo de agosto, en la sede de la Fundación Ramón Areces, en Madrid. 'Ahora se abre ante nosotros y ante todo el sector de la distribución un horizonte complejo, cuyas principales características previsibles serán una menor aportación de la demanda interna a la economía y la continuidad de la desaceleración del consumo doméstico', apuntó.

Frente a esta situación, El Corte Inglés mantuvo su esfuerzo inversor, que en el último año se contrajo tan sólo un 0,2%, hasta situarse en 1.637,93 millones de euros, para reforzar sus planes de expansión. Desglosado, la sociedad destinó 1.493,09 millones a la adquisición de inmovilizados materiales (de los que 685,85 millones corresponden a la compra de terrenos y construcciones).

Los recursos procedentes de las operaciones ascendieron a 1.288,47 millones de euros, según se refleja en la memoria consolidada del grupo. Dichos recursos se materializaron, principalmente, en las inversiones. El Corte Inglés aprobó ayer una ampliación de 13,5 millones de euros. Después de esta operación, el capital queda establecido en 486,9 millones de euros.

Planes de expansión

En el último ejercicio, el grupo inauguró los centros comerciales de Talavera de la Reina (Toledo) y Arroyosur (en la localidad madrileña de Leganés y que engloba un Corte Inglés, un hipermercado Hipercor y una tienda de bricolaje Bricor). A éstos se suman los nuevos grandes almacenes de Jaén, Elche y Guadalajara.

Además, abrió las puertas de 33 delegaciones de Viajes El Corte Inglés, ocho supermercados Supercor, 18 tiendas de conveniencia Opencor, 16 locales de la cadena textil Sfera (15 en España y uno en Bélgica), 12 puntos de venta Telecor, seis outlets y cinco tiendas de âptica 2000. También ha emprendido la reforma de algunos de sus principales grandes almacenes como las realizadas en los centros Pintor Sorolla, Colón, Nuevo Centro y Ademuz en Valencia y Plaza de Duque en Sevilla, así como obras parciales en Genil (Granada), Diagonal (Barcelona), Vigo, Málaga, Valladolid y León. Igualmente procedió a la ampliación de las oficinas de la central de compras de Madrid y las dos nuevas naves del centro logístico de Valdemoro, también en Madrid.

Proyectos en marcha

Ya en 2008, el grupo ha abierto sendos espacios comerciales en Albacete y Oviedo. En cuanto al futuro, la compañía presidida por Isidoro Álvarez tiene en marcha las obras de siete nuevos centros. En España, las próximas aperturas del grupo se realizarán en El Ejido (Almería), El Tiro (Murcia), æpermil;ibar (Guipúzcoa), Salamanca, Tarragona y Córdoba. Por el momento, la matriz no ha puesto fecha a la inauguración de sus nuevos establecimientos.

También están en marcha las obras del nuevo edificio que se levantará en el solar del antiguo Windsor, en Madrid. El Corte Inglés se hizo con el control de los terrenos ubicados en el corazón financiero de la capital al adquirir en 2006 la sociedad Asón Inmobiliaria.

En este espacio, el grupo proyecta construir un edificio vanguardista que compaginará la actividad comercial con una superficie de oficinas, que se destinará al mercado de alquiler. Respecto a la sociedad inmobilaria, el grupo vendió en 2007 parte de sus activos, en concreto la participación del 20% de la Torre Picasso.

En cuanto a los planes de expansión de la otra gran enseña de la compañía, los hipermercados Hipercor, estos se centran en el sur de España: en El Ejido (Almería), Murcia y Córdoba. Precisamente, la red de hipermercados (36 en el conjunto del país) ha centrado buena parte del trabajo de modernización de las instalaciones, como las realizadas en el centro de El Campo de las Naciones en Madrid, Sevilla, Ademuz (Valencia) y modificaciones menores en los establecimientos de Grancasa (Zaragoza) y Algeciras (Cádiz).

También sigue adelante el crecimiento de la cadena más joven de la compañía, Bricor. La enseña especializada en bricolaje, nacida en 2006 para dar un impulso a la diversificación del grupo, está compuesta actualmente por dos establecimientos, ambos en Madrid en las localidades de Leganés y Alcalá de Henares. 'La favorable acogida del público y las perspectivas de negocio siguen aconsejando abrir nuevos establecimientos de bricolaje', aseguraba ayer Isidoro Álvarez.

Pese a este importante esfuerzo inversor, los fondos propios de la compañía no sólo no se resienten, sino que en el último ejercicio crecieron en 651,91 millones de euros, hasta situarse en 7.801 millones. También crece el cash flow del grupo, en concreto un 5,3%, situándose en 1.298,46 millones.

En cuanto a la plantilla, el 63% de los trabajadores del grupo son mujeres, mientras que la edad media de la plantilla es de 35 años. Isidoro Álvarez destacó en su intervención ante los accionistas el 'alto grado de fidelidad a la empresa' por los trabajadores. A 29 de febrero, el 14,7% de la plantilla llevaba más de 20 años en la sociedad, mientras que el 21% había permanecido menos de un año. De esa cifra, el 71,3% realizaba labores comerciales, mientras el 0,3% correspondía a cargos directivos y el 15,1% a mandos intermedios.

Portugal e Italia, focos internacionales

Más allá de las fronteras, los planes de expansión de El Corte Inglés pasan por construir el tercer establecimiento en Portugal. Cascais será la tercera localidad lusa en contar con un centro comercial, tras los abiertos en Vila Nova de Gaia -cerca de Oporto- y Lisboa.

El grupo asegura que la evolución de su desembargo portugués está siendo 'altamente positiva', gracias a la adaptación de su modelo comercial a los usos y costumbres del país. En el último año, la división portuguesa de grandes almacenes obtuvo un resultado de 8,14 millones de euros, un 22% más que en ejercicio precedente.

El otro país que centra el avance internacional de la firma es Italia, principalmente en Milán, donde ultima los trámites para la construcción de su primer establecimiento. Mientras, el grupo sigue analizando las posibilidades del mercado romano de cara a su entrada en la capital transalpina.

Líder de Europa

Con el resultado del último ejercicio, el grupo español se consolida como la tercera mayor enseña de grandes almacenes del mundo. Además, es la primera de Europa. Sus 17.898 millones de facturación la sitúan por delante de competidores como la británica Marks & Spencer, que registra unas ventas de 13.268 millones de euros; y de la francesa Galeries Lafayette, cuyo volumen de negocio es de 4.960 millones.

A nivel mundial, sólo dos grupos adelantan a El Corte Inglés, según la International Association of Department Stores. Se trata de las estadounidenses Sears Holding, cuyas ventas superan los 37.000 millones de euros; y Macy's (que engloba las cadenas Macy's y Bloomingdale's), que alcanza una facturación de 19.207 millones.

Sin embargo, la cifra de negocio del grupo español aún queda lejos de las cifras de otros gigantes de la distribución. Por ejemplo, la norteamericana Wal-Mart facturó el pasado ejercicio 374.500 millones de dólares (unos 255.000 millones de euros) y el gigante de los hipermercados galo Carrefour alcanza los 92.272 millones de euros.

Plan de Igualdad. Mujeres y hombres con las mismas oportunidades

Una de las más importantes medidas adoptadas por El Corte Inglés durante el ejercicio pasado se ha plasmado en la firma de un plan de igualdad refrendado con los sindicatos. Se trata del primer plan de este tipo que se acuerda en el sector de la distribución, después de que el año pasado se aprobara la Ley de Igualdad, que obliga a las empresas con más de 250 empleados a negociar con los representantes sindicales medidas en esta materia. El 63% de los empleados a tiempo completo son mujeres. El acuerdo tiene el objetivo de garantizar la igualdad real y efectiva de oportunidades entre hombres y mujeres en el seno del grupo.

Avales. Algo más de 400 millones para contingencias

El Corte Inglés refleja en su memoria la existencia de avales por 401,28 millones para hacer frente a 'garantías comprometidas con terceros' y a otros contingentes. De esa cantidad, 163,06 millones están relacionados con algunos inmuebles y con 'temas de naturaleza jurídica'. Un grupo de accionistas, los hermanos Areces Fuentes, tienen planteadas dos reclamaciones judiciales por la disparidad de valoración de las acciones de las que son propietarios y que desean vender. En el primer juicio la Audiencia Provincial de Madrid falló a favor de la compañía. Ahora debe pronunciarse en el segundo caso, que en primera instancia también ha dado la razón a El Corte Inglés.

Consejo de Administración. La retrinución se incrementó un 8,17%

El consejo de administración de El Corte Inglés percibió el pasado ejercicio 12,892 millones, lo que supone un incremento del 8,17% frente a los 11,918 millones de 2006, cuando la remuneración de los administradores había crecido un 6%. Los consejeros percibieron 2,6 millones como sueldo y 10,2 como 'otras remuneraciones'. El consejo está integrado por Isidoro Álvarez, José Antonio García Miranda, Manuel Gómez-Pastrana, Juan Hermoso, Florencio Lasaga, Carlos Martínez Echevarría, Miguel Martínez Íñiguez y Juan Manuel de Mingo, más la sociedad Ingondel, representada por Carlos González Delgado, y Corporación Ceslar, representada por Carlota Areces Galán.

Camino de la diversificación. Evolución de las principales líneas de negocio

Hipercor registró en el último año una caída de su cifra de negocio del 2,4% (hasta 3.346,8 millones) debido a la situación del mercado y a las reformas que se están acometiendo en los centros. La segunda mayor enseña del grupo tras los grandes almacenes ha puesto en marcha la ampliación de su gama de productos de marca propia, que alcanza las 3.600 referencias.

Bricor, la cadena de bricolaje, ha alcanzado en su primer ejercicio completo una facturación de 34,84 millones con sólo dos establecimientos. Por ello, el grupo cree que se trata de una de las enseñas con más potencial de futuro. Dentro de su plan de expansión, prevé abrir otros dos centros a lo largo del presente ejercicio.

La red de agencias de viajes de El Corte Inglés superó unas ventas de 2.243 millones. Durante el último año inauguró 26 delegaciones en España (donde alcanza 492) y siete en el extranjero (donde hay 60). Está presente en México (29), Portugal (19), Francia (3) y Estados Unidos (2). El grupo destaca su capacidad de gestión de eventos deportivos, como la Copa América o el Eurobasket 2007.

Los supermercados Supercor, que iniciaron su actividad en el año 2000, alcanzaron en el último año una facturación de 403 millones, un 7,2% más que en el ejercicio precedente. Sin embargo, obtuvo unas pérdidas de 3,42 millones por la incorporación de nuevos establecimientos. La cadena, concebida según un formato de proximidad y urbano, mantiene sus planes de crecimiento, que en 2007 se concretaron en la incorporación de ocho centros, hasta sumar un total de 74.

Opencor, la enseña de tiendas de conveniencia, elevó un 13% su volumen de negocio, superando los 400 millones. La compañía apunta en su memoria su gran potencial de futuro. En 2007, inauguró 18 locales y alcanza las 173 tiendas, abiertas 365 días al año.

La cadena textil Sfera elevó su facturación un 39% hasta 144,6 millones. Sin embargo, registró unos números rojos de 13,21 millones debido a la elevada inversión realizada (más de 30 millones de euros) que se materializaron en 16 aperturas. La cadena suma 78 locales en España y 9 en el exterior, en países como México, Bélgica, Grecia, Kuwait y Arabia Saudí. En 2008 tiene previsto incorporar una línea de moda premamá.

âptica 2000 alcanzó en 2007 una cifra de negocio de 83 millones de euros, tras crecer un 7%. En el último año, incorporó cinco tiendas, hasta alcanzar las 107.

La división de informática puso en marcha en 2007 una red de proyectos internacionales en Latinoamérica. En España, inauguró en Huesca el Centro Espacio Monzón, que cuenta con 5.000 m2 destinados al software, servicios documentales, help-desk y centro de formación. Esta área de negocio aportó una facturación de 948 millones.