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Quien apostó contra Sadam ha multiplicado por 20 su inversión

Si en el Ibex cotizan Telefónica, Santander y la nueva ACS, en la casa de apuestas irlandesa Tradesports.com se negocian otro tipo de valores, como la captura de Sadam y Bin Laden, la reelección de Bush o el resultado del juicio contra el baloncestista de Los Ángeles Lakers Kobe Bryant. El domingo por la mañana, cuando soldados estadounidenses abrieron el agujero donde se ocultaba el tirano, los apostadores que se la habían jugado por su detención o muerte antes de fin de año multiplicaron por 20 su inversión.

El viernes el futuro sobre Sadam había cerrado a 0,5 dólares, lo que significa que el mercado asignaba una probabilidad del 5% a la caza del dictador antes del cierre de año. Quienes apostaron esos 0,5 dólares por la captura cobraron este lunes 10 dólares, y quienes apostaron 9,5 dólares a que no sería cogido antes de fin de año los perdieron. En total, el viernes había contratos abiertos por valor de 25.000 dólares (20.325 euros) y, según la agencia Bloomberg, se ha movido un millón de euros con esta apuesta.

De forma paralela, la cotización de Bush ha subido con la captura de Sadam. Si el viernes el mercado de Tradesports.com asignaba una probabilidad inferior al 65% a la reelección de Bush, ayer el presidente de Estados Unidos cotizaba a 7,08 dólares, lo que significa una probabilidad estimada de reelección del 70,8%. Quien quiera apostar por Bush deberá pagar a Tradesports.com esta cantidad, y si en noviembre ha dado en el clavo, recibirá los 10 dólares que ya han cobrado quienes confiaban en la detención de Sadam. El contrincante de Bush más verosímil en las elecciones de noviembre será Howard Dean (67%).

El Pentágono planeó este año crear un mercado de futuros sobre terrorismo para ayudar a predecir atentados

Pero según esta peculiar bola de cristal sólo hay un 20% de posibilidades de que Osama Bin Laden sea atrapado antes del mes de junio. Este contrato se negoció mucho a principios de año, cuando el Ejército estadounidense casi caza al terrorista en las montañas, pero desde entonces las perspectivas de que sea cogido en breve son nimias.

Las apuestas abarcan tanto como la imaginación de los apostadores. Kobe Bryant será absuelto (75%), el Estado palestino no será realidad en diciembre de 2005 (23%), el Real Madrid será campeón de Liga (66%) y Copa de Europa (20%), Francia ganará la Eurocopa de Portugal (19,5%) o la nieve en el Central Park neoyorquino no superará las 10 pulgadas en enero (60%).

Paradójicamente, la cotización de Sadam ha evolucionado al alza en los últimos meses, a medida que la posguerra iraquí se complicaba y, también, se acercaba el vencimiento de los futuros en diciembre. Llegó a cotizar en siete dólares (70% de posibilidad de captura) en el mes de agosto, para bajar hasta los 0,5 dólares del viernes.

El Pentágono ideó en julio de este año la creación de un mercado de futuros sobre terrorismo del tipo de la casa de apuestas de Tradesports.com como forma de anticipar atentados. Según estas tesis, como los apostadores podrían jugarse el dinero sobre el acaecimiento de desgracias, toda la información dispersa sobre estos temas se reflejaría en los precios, lo que ayudaría a prever acontecimientos.

La propuesta, de la que Bush y sus ayudantes se distanciaron rápidamente, provocó una breve tormenta política en Washington, y fue calificada de grotesca y enfermiza por congresistas demócratas. El escaso acierto de los apostadores de Tradesports.com con el futuro de Sadam ha puesto en negro sobre blanco lo que ya dice el sentido común: que apostar sobre muertes ajenas no sólo es de mal gusto, sino también inútil.