Empleo

La afiliación a la Seguridad Social se dispara y el paro cae en abril por la Semana Santa

El mercado de trabajo no deja de dar muestras de recuperación. En abril, la tendencia de mejora registrada en los primeros meses del año se vio reforzada por la coincidencia de la Semana Santa que ha impulsado la contratación y la reducción del paro, sobre todo en el sector del comercio y la hostelería.

La Seguridad Social registró el mes pasado un nuevo récord de afiliación al ganar 104.843 cotizantes, con lo que la cifra total de afiliados alcanzó 16.559.933 ocupados, superando el objetivo del Gobierno para todo el año 2003, que se fijó en 16,3 millones de cotizantes. Esto supone que cada día de abril se registró una media diaria de 3.500 nuevos afiliados al sistema.

El ritmo de incremento interanual sigue recuperándose y crece ya a un 3,35%, con 536.446 afiliados más en los últimos doce meses. Además, en lo que va de año hay 371.543 nuevos cotizantes, casi 100.000 más que en el mismo periodo de 2002. El pasado año en este mes la afiliación crecía a un ritmo del 3%.

Aunque abril es tradicionalmente un mes bueno para el empleo, coincida o no con la Semana Santa, este año el periodo vacacional ha hecho que el aumento sea superior a la media de incremento de este mes de los últimos 18 años, situada en 75.999.

De hecho, la mitad del empleo creado se registró en el sector del comercio y la hostelería, que ganó 50.561 afiliados, un 1,74% más (ver gráfico).

No obstante, hay también alguna señal negativa en los datos de afiliación de abril. En dicho mes se redujo el número de cotizantes en la construcción, con una caída de 1.914 afiliados, algo muy significativo en un sector que se ha convertido en el motor de la economía española en los últimos años. No obstante, en términos interanuales (en los últimos doce meses), la afiliación en la construcción sigue registrando un importante crecimiento del 10,2%. En abril también se produjo una contracción en la afiliación del sector de fabricación de bienes de equipo, donde hubo una caída de 689 cotizantes. Este sector es también tomado como indicador del comportamiento futuro de la economía.

Pese a estas nubes, el panorama es alentador. El régimen general de la Seguridad Social alcanza ya 12.416.408 ocupados, tras ganar en abril 87.304. Este régimen crece a un ritmo interanual del 3,6%. También el régimen de trabajadores autónomos crece de manera importante y se sitúa ya en 2.716.721 personas.

La mayoría del empleo creado fue ocupado por mujeres (66.022 frente a 38.821 hombres). Los afiliados extranjeros aumentaron en 22.707, elevando la cifra total a 912.931 cotizantes.

Junto a estos datos, el Ministerio de Trabajo difundió ayer los del paro registrado que reflejan una disminución del número de desempleados inscritos en el Inem de 61.620 personas, un 3,5% menos respecto a marzo. Se trata del mejor dato registrado en abril en los últimos 20 años. En este periodo el descenso medio del paro en dicho mes fue de 35.625 personas. La cifra total de parados asciende a 1.657.951.

Estos datos también se han visto beneficiados por la coincidencia de la Semana Santa. Prueba de ello es que a pesar de que el desempleo se redujo en todos los sectores, la caída fue especialmente significativa en el sector servicios, donde se redujo en 45.712 personas. En industria, el paro cayó 4.027 personas y en construcción, pese a la caída de la afiliación, se redujo en 3.977.