Amazon extiende su programa de préstamos a ocho países más

Amazon ofrecerá préstamos a pequeños comerciantes en España

Amazon llevará su programa de préstamos para pequeños comerciantes a ocho países más a finales de año, entre los que se encuentra España. Con esta medida pretende aumentar su base de proveedores y ayudar a los vendedores a adquirir el inventario.

Hasta ahora, Amazon solo proporciona su servicio de préstamos a pequeños comerciantes en Estados Unidos y Japón. Sin embargo, el programa Amazon Lending, fundado en 2012, tiene previsto ofrecer a final de año préstamos de capital a corto plazo en otros países, según ha declarado el jefe de mercado de Amazon, Peter Faricy. Estos países, como informa Nandita Bose en Reuters, van a ser Canadá, China, Francia, Alemania, India, Italia, España y Reino Unido.

En el servicio podrán participar todos aquellos comerciantes que sean invitados, ya que no se encontrará abierto a todos los que operen en la plataforma de Amazon.

Otros grandes minoristas, como es eBay, PayPal y Alibaba, también están recurriendo al crédito para aumentar su base de proveedores. Y, en opinión de algunos operadores del sector de préstamos, que ayudan a los prestamistas a evaluar el riesgo de los mismos, estas empresas minoristas están llevando a cabo préstamos de alto riesgo, ya que no conocen el funcionamiento de los mercados de crédito en los que operan los comerciantes.

"Las pequeñas empresas tienen altos índices de fracaso, especialmente en China y la India", agregó William Negro, un ex regulador bancario americano y profesor de Economía y Derecho en la Universidad de Missouri.

Amazon afirma poder ofrecer préstamos de forma segura, basándose en datos internos y porque los pagos de los préstamos los descuenta de los ingresos en ventas que abona a los comerciantes.

El portavoz de PayPal, Josh Criscoe, señala que de entre los comerciantes de eBay que utilizan PayPal, se eligen aquellos con sólidos historiales en ventas para ofrecerles los préstamos de capital. PayPal ha proporcionado más de 500 millones de dólares en capital desde septiembre de 2013, con un desembolso medio en crédito de 2 millones al día.

Una portavoz de los servicios financieros Ant Financial de Alibaba, que se dedica a ofrecer estos préstamos, declara que el crédito va destinado a comerciantes de Taobao, Tmall y otros propietarios de pequeñas empresas que cumplan con ciertas condiciones. La compañía también ofrece este tipo de préstamos a sus clientes en algunos países como Estados Unidos y Gran Bretaña.

Desde 2011, el programa de préstamos de Ant Financial ha emitido 400 mil millones de yuanes (64,42 billones de dólares) en dichos créditos, y el índice de morosidad es del 1,5 %, agregó la portavoz.

Los préstamos que ofrece Amazon van de 1.000 a 60.000 euros y a un plazo de 3 a 6 meses, con el objetivo de ayudar a los comerciantes a adquirir el inventario. Los beneficios los obtiene a través de los intereses, además de quedarse con un porcentaje de las ventas totales en su mercado, que en la actualidad representa el 40% del total de ventas de la plataforma de Amazon.

Amazon afirma haber ofrecido cientos de millones de dólares en préstamos desde 2012, y que más de la mitad de sus vendedores ha optado por un préstamo de repetición. La compañía se negó a dar cifras concretas y no comentó qué cantidad se plantea prestar este año.

"Conocemos muy bien los negocios de nuestros proveedores e invitamos solo a aquellos con la mejor situación para adquirir el capital y crecer", dijo Faricy de Amazon. Además, la compañía utiliza algoritmos internos para elegir a los vendedores en base a la frecuencia con la que operan fuera de stock, la popularidad de sus productos y sus ciclos de inventario.

En China, donde es Alibaba quien presta a las pequeñas empresas, este tipo de créditos exigen requisitos más allá de las cuestiones empresariales, según los analistas. "Amazon no ha sido capaz de aumentar su actividad en China, por lo que este es un paso necesario y muy importante para poder crecer", dijo Gil Luria, analista de Wedbush Securities en Los Ángeles.

En otros países, como es el caso de la India, donde existe una lucha por expandir el mercado de compras online, el crédito se está convirtiendo en un factor clave para poder competir con nuevos vendedores y lograr cuota de mercado.

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